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Prólogo

                                                        Héctor Mario Carril
                                       Presidente, Grupo de Trabajo Servicios Básicos y
                                       Universales de Telecomunicaciones, CITEL/OEA

                                 Decíamos en la última Asamblea de CITEL que nunca

                                 podremos llevar a nuestros pueblos al conocimiento si fracasamos en
                                 nuestros esfuerzos de darles adecuadas y cada vez mejores
                                 comunicaciones por lo que al finalizar este siglo y milenio se hace
                                 absolutamente necesario que concentremos el esfuerzo de nuestra
                                 industria para lograr un impacto social mucho más profundo.

         En una etapa del desarrollo de las telecomunicaciones donde se transita hacia la
liberalización de los mercados, los Estados deben, tal cual lo recomendaban las Altas Autoridades
de Telecomunicaciones del continente en el Plan de Acción para las Américas, "... promover la
creación de mecanismos que permitan la ampliación de la densidad telefónica y la cobertura en
las áreas rurales y los estratos económicos de menos ingresos...".

         En este marco de transformaciones hacia la libre competencia, debemos definir en
nuestros países cómo lograremos que los servicios básicos de telecomunicaciones sean accesibles
a todas nuestras poblaciones, en todas y cada una de las regiones de nuestro continente. Debemos
lograr el acceso universal a la información, superar el analfabetismo informático y alcanzar la
masificación del acceso a Internet.

         La publicación del Libro sobre el Servicio Universal en Las Américas tiene como
objetivo brindar la información disponible relativa a la legislación y reglamentación de los países
de las Américas con relación al acceso/servicio universal. Aspira a transformarse en un recurso
para la mejor determinación de políticas, elaboración de legislación y reglamentación en la
materia en el marco del mandato de la Cumbre de Presidentes de Las Américas.

         Quiero agradecer a CITEL por haberme concedido la responsabilidad de llevar adelante
este proyecto, a la UIT, a AHCIET y a las administraciones de la región por la valiosa
colaboración recibida, a la experta de la UIT Sra. Graciela Mealla, por su tarea de coordinación y
a los expertos de CITEL Sra. Carmen Cecilia Angarita y Sr. Harry Noblé por sus contribuciones
sobre la Comunidad Andina y el Caribe respectivamente.

         El alcance de objetivos de política social que implican los programas de acceso/servicio
universal, justifican plenamente la realización de esta publicación, como instrumento destinado a
que cada país la utilice, de conformidad con sus propias políticas y sus contextos sociales,
económicos y jurídicos. Espero que este Libro, pueda ser un aporte para concretar los objetivos
de política social, de manera que podamos entrar al nuevo siglo, el siglo de las comunicaciones y
la informática, sin ningún tipo de exclusiones y de la mano de todos los pueblos de Las Américas.

                                                                    Héctor Mario Carril
                                                Presidente, Grupo de Trabajo Servicios Básicos y
                                                Universales de Telecomunicaciones, CITEL/OEA

IV
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