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Prólogo

                                                        Hamadoun I. Touré
                             Director, Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones de

                                       la Unión Internacional de Telecomunicaciones

                                Con gran placer presentamos la versión final de El Servicio

                                Universal en las Américas. Este informe es el resultado de la continua
                                colaboración entre la Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones
                                (BDT) de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), la
                                Comisión Interamericana de Telecomunicaciones (CITEL) de la
Organización de los Estados Americanos (OEA), y la Asociación Hispanoamericana de Centros
de Investigación y Empresas de Telecomunicaciones (AHCIET).

         Las telecomunicaciones son cada vez más un elemento de importancia fundamental para
el crecimiento económico. Son el motor de la infraestructura mundial de información. En la
primera Conferencia Mundial de Desarrollo de las Telecomunicaciones de la UIT (CMDT-94,
Buenos Aires) se lanzó la idea de una infraestructura mundial de información. A ésta, le siguieron
conceptos tales como las autopistas de la información y las sociedades de la información.

         Cuando se celebró la segunda Conferencia Mundial de Desarrollo de las
Telecomunicaciones (CMDT-98, La Valetta), el crecimiento de Internet y de las comunicaciones
móviles había ya superado ampliamente las previsiones de la industria. La privatización, la
competencia y el establecimiento de órganos reguladores independientes empezaron a convertirse
en lo normal en muchos de los Estados miembros de la UIT.

         No obstante, las grandes diferencias de acceso a los servicios de telecomunicaciones en
todo el mundo, y dentro de naciones particulares, no han mejorado y en algunos casos se han
agravado. La cuarta edición del Informe sobre el Desarrollo Mundial de las Telecomunicaciones
(IDMT-98), que trata sobre el tema del acceso universal, ponía de relieve esta cuestión. El
informe ilustraba, entre otros, que las sociedades de la información nunca van a convertirse en
realidad a no ser que se logre el acceso/servicio universal.

         En la medida que entramos en el siglo XXI, continúan existiendo focos extensos de
población que no tienen acceso a los servicios básicos de telecomunicaciones. Al igual que el
agua, la comida y la vivienda, el acceso a las comunicaciones también debe ser un derecho
humano. Debemos trabajar conjuntamente para que esto se convierta en una realidad en la región
de las Américas.

         Se deben implementar políticas eficaces para lograr el acceso/servicio universal, tales
como: determinar definiciones prácticas y concretas del acceso universal, dependiendo del nivel
de desarrollo económico y de las telecomunicaciones en cada país. Las definiciones pueden
abarcar desde el acceso de las casas al acceso de las comunidades (utilizando centros
comunitarios de telecomunicaciones); establecer metas en materia de redes para los operadores,
privatizados o nuevos; mantener o hacer realidad la asequibilidad; crear mecanismos de
financiamiento, y perfeccionar en la mayor medida posible el uso de las tecnologías apropiadas.

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